Kauppiaan arjessa tarvitaan huumoria

Jaa

Rovaniemeläiset Sirpa ja Pekka Rytilahti vaihtoivat pankkialalta rautakauppiaiksi miltei lennossa 20 vuotta sitten. Ala oli opeteltava kantapään kautta ja rautakaupan tuotteet nippeli nippeliltä.

Rytilahden pariskunnalla on omanlaisensa huumorintaju, ja sitä tarvittiin varsinkin alussa. Tuotevalikoima oli opeteltava tavara tavaralta, samoin kaupan pyörittäminen käytännössä.

Sirpa ja Pekka Rytilahti ovat toimineet rautakauppiaina Rovaniemellä vuodesta 1998 eli tasan 20 vuotta. K-Rauta Rovaniemi on yksi Pohjois-Suomen suurimmista rautakaupoista – ellei suurin yhdessä tilassa olevista kaupoista. Ennen kauppiaaksi ryhtymistä molemmat työskentelivät pankissa johtotehtävissä.

”Paperinpyörittämisen me osasimme, mutta rautakaupan tuotteista meillä kummallakaan ei ollut edes hajua”, Sirpa Rytilahti sanoo.

”Eräs asiakas kysyi minulta jotain hilavitkutinta, enkä tietenkään osannut vastata. Masennuin niin, että kävelin varastoon ja ryhdyin nostelemaan multasäkkejä. Kassalla olivat kehuneet, että onpa teillä varastossa hyvä kesäpoika”, Pekka Rytilahti muistelee rautakauppiasuransa alkutaivalta.

Selkeä työnjako

K-Raudan myyntiala varastoineen on 9 500 neliötä, ja vakituisia työntekijöitä on 28, joukossa palkittuja Mestarimyyjiä ja asiakkaidensa tarpeisiin kouluttautuneita ”omamyyjiä”.

Kauppiaspariskunnalla on selkeä työnjako. Sirpa vastaa talous- ja henkilöstöhallinnosta, sisustamisesta ja puutarhaosastosta, Pekka taas varastosta, rakennustarvikkeista, työvälineistä ja markkinoinnista.

”Ketjussa toimiminen on iso etu, koska silloin on valmiiksi pureskeltu konsepti. Kauppiaan rooli on tuoda lisäarvoa paikkakuntakohtaisesti”, Pekka Rytilahti sanoo.

Rytilahdet muistuttavat, että Suomi on kuitenkin pitkä maa ja olot pohjoisessa ovat erilaiset kuin etelässä.

”Omenankeräyslaite on Rovaniemellä yhtä turha tarjoustuote kuin suopunki helsinkiläisessä rautakaupassa.”

Rautakaupassa bisnes tehdään kesällä, ja bisneksestä 55 prosenttia tulee ammattirakentajilta. Rakentaminen on vilkastumassa useiden hiljaisten vuosien jälkeen.

Rovaniemi on Lapin kunnista ainoa muuttovoittoinen, ja alueelle myönnettiin vuodelle 2018 ennätysmäärä rakennuslupia. Uusia asuntoja lupiin sisältyy yli 900, kun kymmenen edeltävää vuotta mentiin noin 500 asunnon vuosivauhtia.

”Työmaat ovat kiireisiä, eivätkä ne pysty varastoimaan tavaraa. Kaupat tekee se, jolla on tavara varastossa”, Pekka Rytilahti sanoo.

”Me ollaan kesät kotona, 3–4 viikon kesälomista ei edes unelmoida, lomaillaan sitten talvella. Vaikka olisi kuinka päätetty pitää vapaa arkivapaa, jompikumpi on menossa kauppaan jo aamupäivästä, sinne kun ajaa kotoa seitsemässä minuutissa”, Sirpa Rytilahti sanoo.

Jarru ja kaasu

Kauppiaan kiireinen elämä on koetellut myös parisuhdetta, eivätkä Rytilahdet kiistä, etteikö karikoita olisi ollut. Vaan kenelläpä niitä ei olisi ollut.

”Alussa kirves heilui, kun toinen tuli omalle tontille. Vähitellen rajat työssä ovat kuitenkin löytyneet. Eikä näin vanhana jaksa enää kinastella”, naurahtaa kauppias Sirpa Rytilahti.

”Työhuoneidemme välillä on nyt 95 metriä. Ehkä sekin on auttanut”, Pekka Rytilahti vastaa vaimonsa heittoon.

”Minä olen jarru, Pekka taas kaasu. Olemme erilaisia, ja siksi täydennämme toisiamme. Harrastamme yhdessä laskettelua ja hiihtoa, Pekka potkii palloa ja golfaa, minä taas pyöräilen mielelläni”, Sirpa Rytilahti luettelee.

Pekka Rytilahti oli aikoinaan perustamassa Kittilän Palloseuraa, nyt rautakauppiaana hän sponsoroi Rovaniemen Palloseuraa.

”Jalkapallo yhdistää monenlaisia ihmisiä. Kesti monta vuotta ennen kuin kukaan edes kysyi, mitä teen työkseni.”

Eikä Sirpa Rytilahtikaan ole enää kummajainen rautakauppiaiden joukossa, niin kuin oli tultuaan alalle pankkimaailmasta, jossa tunsi olleensa ”jätkä muiden jätkien joukossa”. Suomessa on useita naisia rautakauppiaana.

 

Teksti Tuula Koponen » Kuva Pentti Väistö

 

Lue koko juttu elokuun Kehittyvästä Kaupasta (ilm. 24.8.).

Lue Kiteellä toimivasta Kupiaisen kauppiasperheestä kertova juttu ”Perhe on kauppiaan voimavara

Lue Vanttauskoskella toimivasta Kuuselan kauppiasperheestä kertova juttu ”Moderni kyläkauppias on ideanikkari ja monitaituri